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ESPECIAL DANGER DAYS #2: Entrevista com o My Chemical Romance e uma conversa sobre o Danger Days

Entrevistas

O Fake Your Death traz mais uma entrevista traduzida, desta vez da Guitar World com Ray Toro, em comemoração ao aniversário de 11 anos do disco

Tradução por: Marina Tonelli
Revisão por: Gabriela Reis

O The Black Parade quase os matou com o seu sucesso. Mas o My Chemical Romance descobriu que mudar de direção era quase tão fatal quanto ao produzir o seu último disco, The True Lives Of The Fabulous Killjoys.

“As vezes  é preciso deixar algo ir, para se agarrar a ela”, diz Ray Toro, o guitarrista principal do My Chemical Romance. “Já ouvi essa expressão antes, mas nunca pensei que teria de aplicar o seu significado à nossa banda. Claro que não pensei que as coisas ficassem tão duras como ficaram para nós recentemente”.

Para Toro, o colega guitarrista Frank Iero e o resto do grupo baseado em New Jersey, que também inclui o vocalista Gerard Way e o seu irmão baixista Mikey (o baterista Bob Bryar deixou a bateria no início de 2010), o caminho para o sucesso de multi-Platina tem sido relativamente suave desde a formação de My Chemical Romance em 2001. Tendo-se erguido da cena underground da Costa Leste, o MCR passou da indie Eyeball Records para a major-label Reprise em apenas dois anos depois de se terem apresentado juntos pela primeira vez. 

O seu lançamento em 2004, Three Cheers for Sweet Revenge, uma Cuisinart de emo, alt-rock e punk com uma mordiscada de guitarra metálica, atingiu a marca. Vídeos para canções como “Helena” e “I’m Not Ok (I Promise)” e “The Ghost of You” receberam tanta exposição na MTV como a rede proporciona para quase todos os astros do rock.

Mas foi o seu próximo lançamento de 2006, The Black Parade, liderado por Rob Cavallo, o botão giratório de longa data do Green Day, e agora presidente do WBR Label Group, que causou a lotação das arenas do MCR. Embora o disco pudesse ter sido bombástico e sombrio, foi o disco certo para o momento certo. “Tempos desencontrados, na verdade“, diz Iero. “O que pode ter sido por isso que as pessoas responderam, porque se sentiam deprimidas“. Como qualquer bom pacote de conceitos, a banda vestia uniformes monocromáticos, e o frontman Way desempenhou o papel do protagonista do disco, o maluco “Patient”.

Mais uma vez o My Chemical Romance foi um sucesso, mas o sucesso tornou-se demasiado para eles. “Fomos gastos, queimados, totalmente fora dele“, diz Toro. “Sendo esta banda de máscaras em negro noite após noite, país após país, foi um móbil. Começámos a ver The Black Parade como o inimigo, um que queríamos matar no nosso próximo disco“.

O produtor de super-estrelas Brendan O’Brien (Pearl Jam, Rage Against the Machine, Bruce Springsteen) parecia ser a jogada certa para levar as coisas para o nível seguinte. O’Brien é conhecido pela sua abordagem sem disparates, que era exatamente o que a banda queria. Gerard estabeleceu um mandato rigoroso, ao qual a banda concordou prontamente, que o novo disco não iria envolver nem conceitos nem trajes. “Estava na altura de deixarmos de ser tão elaborados e de fazer apenas música“, diz Iero. “Tínhamos tudo planeado, tudo estava em ordem. As coisas iam ser ótimas“.

Só que não estavam. A banda percorreu o seu caminho através de sessões de gravação durante grande parte de 2009, fazendo progressos lentos e constantes, mas nada parecia acender o fogo de ninguém. “Batemos numa parede“, diz Toro. “Nós nos esforçamos demasiadamente para sermos perfeitos e sermos esta outra ‘coisa’. Não que não devêssemos tentar crescer e nos desenvolver, mas estávamos apenas a nos matar com a tentativa. Não foi divertido“.

Ao ouvir o que tinham gravado com O’Brien, o MCR tomou a dolorosa (e cara) decisão de ensacar as sessões e voltar à prancheta de desenho com Cavallo. “Foi uma decisão difícil de apagar o disco que fizemos com Brendan, mas no final, foi a decisão certa“, diz Toro. Uma vez integrado com Cavallo na Primavera passada, a banda rasgou o novo disco, que agora ostentava um título: Danger Days: The True Lives of the Fabulous Killjoys”. Cheios de capricho e vigor, Toro e Iero aplicam sons de guitarra tanto au currant como vagamente nostálgicos a faixas insanamente cativantes e de ritmo acelerado, tais como “Na Na Na Na Na (Na Na Na Na Na Na Na)“, “Bulletproof Heart“, “The Only Hope for Me Is You” e “Planetary (GO!)“. Embora exista um enredo sutil que liga as canções (algo sobre uma Califórnia pós-apocalíptica no ano de 2019), a música não é deprimente nem é ponderada por uma narrativa explícita. Este é um disco construído para a velocidade.

Quanto aos membros da banda, que resmungaram durante os últimos meses da digressão do Black Parade, estão prontos para se organizarem e voltarem à estrada. “Só que desta vez vamos tentar trabalhar de forma muito mais inteligente“, diz Iero. “Agora todos temos famílias, por isso não nos vamos esmorecer. Precisamos de ter vidas como qualquer outra pessoa“. Dito isto, estamos a sentir-nos carregados e prontos para voltar a jogar”.

GUITAR WORLD: Quando a banda decidiu acabar com o disco que tinha feito com Brendan O’Brien e recomeçar a trabalhar com Rob Cavallo – embora Rob seja um homem da empresa Warner Bros. – tenho de imaginar que isso não correu muito bem com os contabilistas.

Ray TORO: Pode se pensar isso, mas eles apoiaram muito.

FRANK IERO: Na verdade, a forma como aconteceu foi tão orgânica que acabou por acontecer tudo bem. Basicamente, decidimos fazer um tipo de registo. Penso que o definimos antes de escrevermos as canções. Um grande erro. Sempre que você se coloca numa caixa criativa, isso vai te asfixiar; não é conducente ao processo de escrita ou gravação. Acho que fomos com o disco já mapeado nas nossas cabeças, por medo. Estávamos pensando no que tínhamos feito antes no The Black Parade e no pedágio que nos cobrou. Por isso, dissemos: Ok, não vamos fazer isso desta vez; na verdade, vamos fazer algo totalmente diferente.

Não tínhamos conceitos, personagens, figurinos, nem instrumentação extra – apenas canções despojadas. Era isso que queríamos que a banda fosse…ou assim pensávamos. Ouvimos o que tínhamos feito, e definitivamente atingimos o objetivo, mas não parecia certo; parecia que tínhamos amarrado os braços atrás das costas. Não tínhamos empurrado as coisas para o nível seguinte. Assim, enquanto nos misturamos, pensávamos que tínhamos algo mais a dizer – muito mais a dizer, na verdade. Graças a Deus Rob Cavallo estava disponível para vir a bordo e nos ajudar a descobrir tudo, porque estávamos meio perdidos.

TORO: Passamos tanto tempo escrevendo e gravando e tentando fazer um verdadeiro disco despojado. Lembro-me distintamente, ao passo que no passado eu teria estabelecido um monte de faixas de guitarra diferentes, harmonias e outras coisas, desta vez eu disse: “Não, não posso fazer isso”. Passado algum tempo, começou a parecer que eu estava indo contra a minha natureza. As coisas simplesmente não pareciam como deviam.

GW: Será que Brendan reparou que as coisas não estavam funcionando? Alguma vez ele nos disse: “Isto é bom, mas não é ótimo”?

TORO: Ele estava realmente tentando. Ele fez o melhor que pôde com a gente. Ele sabia que as coisas não estavam funcionando, e tentava nos juntar. Lembro-me que ele disse: “Ei, em algumas canções, adoraria te ouvir fazer o que fez no The Black Parade”. Porque não havia nenhuma das partes de guitarra harmonizada ou o empilhamento que eu costumo fazer. Ele estava tentando fazer um disco, e nós queríamos fazer algo totalmente diferente.

GW: Que era, como disse, mais despojado e direto.

TORO: É isso mesmo. Musicalmente, queríamos voltar para a nossa caverna. Mas só porque queríamos fazer algo diferente não facilitou as coisas. De muitas maneiras, nos sentimos como se nós estivéssemos a nos retrair criativamente. Estávamos apenas passando pelas moções. A centelha criativa da banda não estava lá. É um ato de equilíbrio difícil, sabendo que se tem de mudar e depois mudar de fato. Algumas das canções eram boas, mas não estávamos satisfeitos com todas elas.

GW: Mas qual foi o momento decisivo, quando a banda se sentou e decidiu que não estava funcionando?

IERO: Não houve tanto um momento decisivo; foi mais como se um mal-estar gradual estivesse a vir sobre nós. Todos sabíamos que algo estava errado e que as pessoas não estavam agindo com todo o entusiasmo sobre o que estavam ouvindo

GW: Alguma canção das sessões originais fez o disco acabado?

TORO: Sim, mas nós recortamos. Há “Bulletproof Heart”, “Party Poison” e uma canção chamada “The Only Hope for Me Is You”. Essas canções sempre nos entusiasmaram, por isso não as íamos perder.

IERO: Penso que o momento em que nos apercebemos que estávamos de novo no bom caminho foi quando começámos a escrever canções como “Na Na Na” e “Planetário (GO!)” e algumas outras. Nessa altura, fomos, Whoa! Algo está acontecendo aqui – não estamos tentando escrever um disco, mas é isso que está acontecendo. A criatividade estava acontecendo, mas não tínhamos que impor quaisquer regras a nós próprios. As coisas pareciam muito livres. Quanto mais ouvíamos o novo lote de músicas, mais voávamos.

GW: Danger Days é muito mais animado do que The Black Parade.

TORO: É esquisito. Não era esse o objetivo em momento algum. Acho que era exatamente como nós estávamos nos sentindo no estúdio quando regressamos com Rob.

IERO: Veja, acho que era o objetivo, pelo menos para mim era. É muito real. É um registo comemorativo. Ouve-se uma banda que está se divertindo e sendo criativa. Por isso, é um disco alegre dessa forma. Foi tão difícil no início e estávamos apenas se perguntando, porque é que isto não está funcionando? Então, na altura em que estávamos num rolo, estávamos apenas apaixonados pelo que estávamos fazendo. No final das contas, acabou sendo uma grande experiência.

GW: My Chemical Romance são de New Jersey, mas vocês não parecem partilhar nada musicalmente com Bruce Springsteen ou Bon Jovi, ou mesmo uma banda punk como o Hino Gaslight.

TORO: Não, não partilhamos. Penso que a nossa ligação com essas bandas vem mais das nossas atitudes. Nós somos de colarinho azul. É uma coisa de trabalho ético que vem das bandas da Costa Leste. Não temos medo de sujar as nossas mãos e fazer o trabalho, sabe? O nosso som real – isso é difícil de descrever. Provavelmente temos mais coisas em comum musicalmente com os Misfits, que são outra banda de Jersey. Viemos de uma estética mais punk.

GW: Como guitarristas, quem são as suas influências?

TORO: Realmente, a minha maior influência foi o meu irmão mais velho, Louie. Foi assim que entrei na guitarra pela primeira vez, ao ouvi-lo e observá-lo. Ele gostava de Zeppelin, Pink Floyd, Hendrix, Metallica, Mötley Crüe, um monte de rock clássico com algum metal atirado para dentro. Por isso, também entrei em todas essas coisas. Ele me ajudou muito. Ele tinha uma pilha de revistas Guitar World e outras coisas – eu passava por elas e olhava para todas as abas. Depois me meti mais em tipos como Jeff Beck e David Gilmour.

IERO: Para mim, começou com o meu pai e o meu avô, ambos bateristas. O meu pai foi muito influente com a música a que ele me expôs. Ele gostava muito de blues e folclore, por isso tocava comigo tipos como Muddy Waters e T-Bone Walker e Richie Havens – guitarristas muito emotivos. 

A partir daí, foi uma parte natural da evolução para mim sair e encontrar a minha própria música, que se revelou ser punk rock. Quando se deita tudo abaixo, o meu punk rock é o blues do meu pai. É música do underground, e é real, e é escrita para os oprimidos em tempos incertos. Descobri muitas bandas de Jersey, mais grupos como os Sonic Youth e bandas de art-rock. Adoro músicos como Thurston Moore. Pode-se pôr notas numa folha de papel, e se se praticar e levantar as costeletas, pode-se tocar como um Eddie Van Halen ou um Steve Vai. Mas ninguém pode fazer o que Thurston Moore faz; ele é o seu próprio rapaz. Ele fala através do seu instrumento numa língua que é toda sua. O mesmo com Jack White: a emoção com que toca, os tons que recebe… Não é estéril de forma alguma.

TORO: O que eu tento fazer é juntar tudo, bandas clássicas de rock e metal: Megadeth, Metallica, Pantera, Iron Maiden… Acho que sempre tive uma coisa mais rápida, mais secundária. À medida que fui envelhecendo, fui me envolvendo mais em bandas punk. Por isso, misturei tudo: Adoro a atitude do punk, mas adoro a precisão de muitos guitarristas de metal.

GW: A que tipo de horário de treino é que vocês os dois aderem?

IERO: Eu sou uma espécie de tocador de tato. Vou esticar-me um pouco antes de um show e fazer algum treino, mas é só isso. Não sou um destes tipos que tocam 10 horas por dia.

TORO: Eu definitivamente costumava praticar mais. Acho que descobri que o melhor meio termo é aquele em que se batem as notas e se sente confortável no traste, mas ainda se quer deixar espaço para a atitude. Houve um tipo como Stevie Ray Vaughan, que é um dos meus favoritos. Ele é um guitarrista impecável, mas ouve-se o coração e a alma que lá está – ele está a alcançar por agora. É isso que eu tento alcançar, à minha humilde maneira. [risos]

GW: Mesmo que vocês não mostrem muito, não são solos anti-guitarra…

IERO: Não estamos, mas não gostamos de exagerar. Um solo de guitarra na mesma parte de cada música – que tanto tem sido feito. Penso que os solos brilham mais quando os temos em lugares específicos e inesperados. Não é segredo que o Ray é um gênio quando se trata de escrever solos. Ao vê-lo e ouvi-lo tocar, estou tão inspirado. Aprendi mais a tocar com ele do que aprendi com quaisquer lições que tenha tido. E na verdade, isso faz parte do que é estar numa banda: ensinar uns aos outros, esfregarmo-nos uns nos outros, ajudar os outros a fazer o seu melhor – tudo isso.

TORO: Estou constantemente tentando arranjar novas linhas e partes. Cada canção é um desafio. É isso que me mantém excitado. Por exemplo, em “Planetário (GO!)”, tive de descobrir como fazer a guitarra soar como um sintetizador. O que acabei fazendo foi usar um Electro-Harmonix POG, que é um dos meus pedais preferidos. É doentio – tem todas estas oitavas para tocar. Encontrei aí alguns sons fantásticos para usar.

Mas numa canção como “Save Yourself”, o tocar é mais preciso, com a palma da mão pesada a murmurar nos versos. O solo é mais uma coisa pentatônica, como o que Kirk Hammett poderia tocar. Assim, explorar todos esses aspectos, mas tentar mantê-lo fresco e com um pouco de espírito punk, é o que me faz continuar.

GW: As bandas de duas guitarras são animais engraçados: um tipo não consegue fazer o que o outro tipo faz, porque simplesmente não funciona. Será que vocês os dois têm de se conter ou mudar de estilo para tocar um com o outro?

IERO: Penso que a razão pela qual temos tido tanto tempo e tanto sucesso é porque não há egos entre os membros da banda. Ray e eu trocamos as pistas, mas quando se trata de solos, isso é coisa dele. Não tenho vontade nem desejo de fazer solo. Prefiro criar melodias e peças de acompanhamento.

TORO: E eu adoro tocar com o Frank. Os nossos estilos são muito distintos. Ele é muito mais melódico do que eu. Se o ouvirmos, ele está sempre harmonizando ou apoiando a melodia vocal principal. Posso ser o “guitarrista principal” em si, mas estamos sempre trocando de papéis. Por vezes, ele faz pouco papel principal nos coros. Ele tem uma energia que eu acho muito inspiradora.

GW: Que tipo de guitarras tocam hoje em dia?

TORO: Ainda sou um tocador de Les Paul, mas recentemente tive a oportunidade de tocar uma das Strats de Jimi Hendrix. Um sopro total de espírito! Este tipo, Jimmy do Mates Rehearsal Studios na Califórnia, tinha uma. Eu tinha aparecido no estúdio, e não tinha uma guitarra para tocar, por isso Jimmy deixou-me tocar esta Hendrix Strat que recebeu da velha técnica de guitarra de Jimi. A coisa estava batida na merda, mas era a melhor guitarra de sempre. Eu toquei-a durante um ano – Jimmy deixou-me usá-la no estúdio, meu, adorei. Ao vivo, ainda sou um tipo Les Paul, mas tocar Strat do Jimi Hendrix deixou-me realmente interessado em Strats e outras guitarras. Na verdade, estou em busca desesperada da derradeira Tele (nota: Telecaster, modelo de guitarra similar à Stratocaster) para tocar. Se conseguir encontrar um, estou lá.

IERO: Há anos que toco a Epiphone Les Paul, mas ultimamente tenho vindo a trabalhar com a empresa para encontrar um novo modelo baseado na guitarra Wilshire. É uma guitarra que eles fizeram nos anos sessenta; o modelo júnior para ela seria o Coronet. A Wilshire é o que tem duas pickups. Vai ser provisoriamente chamada de Phantom-Matic. Vai ser uma guitarra divertida. Terá os tons de um Les Paul, mas será um instrumento muito mais leve. Vou agora tocar um protótipo dela.

GW: Qual é a sua situação de baterista? Encontrou um substituto para Bob Bryar?

IERO: Na verdade, no disco, tínhamos alguns bateristas diferentes. Havia um tipo, John Miceli, que toca com o Meat Loaf, e ele era simplesmente espantoso. Que músico maravilhoso. Mas como uma banda de verdade, My Chem vai ficar uma banda de quatro peças até ao fim.

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